科技日历丨1977年的今天,Tandy推出世界第一批大规模生产的个人电脑TRS-80

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42年前的今天,世界上最早批量生产和批量销售的家用零售电脑之一——TRS-80 Micro Computer System(TRS-80)台式微型计算机推出,销量一度是苹果的五倍!

在20世纪70年代中期,d88尊龙Tandy公司的RadioShack分部是一家成功的美国连锁店,拥有3000多家电子产品商店。在购买了MITS Altair kit电脑的Tandy员工中,有一位是采购员Don French。

弗兰奇开始设计自己的电脑,并把它展示给Tandy前电子数据处理经理、制造业副总裁John Roach。虽然这个设计没有给Roach留下深刻的印象,但是销售微型计算机的想法却给他留下了深刻的印象。

1976年年中,两人访问了位于加州的美国国家半导体公司(National Semiconductor), Homebrew Computer Club成员Steve Leininger对SC/MP微处理器的专长给他们留下了深刻印象。

当French和Roach想聘请Leininger为顾问时,公司高管拒绝提供他的联系方式,但他们发现Leininger在商店兼职。而Leininger刚好对公司很不满意,他的妻子想要一份更好的工作,且德州没有州所得税。

1976年6月,Leininger和French开始合作,因为他在技术和零售方面的经验而聘用了他。公司设想了一套设备,但是Leininger说服了其他人,因为“太多的人不会焊接”,一台预装好的电脑会更好。

Tandy有1100万客户可能会购买一台微型计算机,但这将比RadioShack产品大多30美元要贵得多,对这家非常保守的公司来说是一个巨大的风险。

一位高管对French说:“不要浪费我的时间,我们不能卖电脑。”然而,随着CB radio的受欢迎程度(一度占RadioShack总销量的20%以上)下降,该公司开始寻找新产品。

1976年12月,French和Leininger获得了该项目的正式批准,但被告知要注意节约成本,例如,省略小写字符可以节省1.50美元的组件成本,并将零售价格降低5美元。

后来,Tandy透露已向新闻界泄露了这台电脑的存在。当第一次检查原型机时,Tandy表示,即使卖不出去,只要能引起公众的注意,这个项目也是有价值的。

1977年8月3日,在纽约市的一次新闻发布会上,RadioShack公司宣布了TRS-80 (Tandy RadioShack),该公司在研发上的花费还不到15万美元。它的售价为399美元(相当于今天的1650美元),或者599美元(相当于今天的2477美元),配有一个12英寸的显示器和一台RadioShack磁带录音机。

RadioShack之前销售的最贵的产品是一台500美元立体声音响。该公司希望这款新电脑能帮助RadioShack销售价格更高的产品,并改善其在客户中的“邋遢”形象。

小企业是其主要的目标市场,其次是教育者,然后是消费者和业余爱好者;尽管RadioShack的客户基础是业余爱好者,但该公司认为他们“不是这个行业的主流”,“永远不会成为我们的大市场”。

尽管新闻发布会并没有受到媒体的太多关注,因为在城市的其他地方发生了一起____爆炸,但在两天后的___个人电脑展上,这台电脑得到了更多的宣传。___的一篇头版文章讨论了大型消费电子公司销售家用电脑的新奇之处,比如,可以教孩子数学、储存你最爱的菜谱、追踪一些投资组合、玩纸牌。

无数人打电话到Tandy总部,询问有关这台电脑的情况,15000多人打电话下单,一度使公司交换机瘫痪,25万人交了100美元定金加入等候名单。

尽管内部持怀疑态度,RadioShack还是积极进入了市场。该公司将“售价599美元的个人电脑”宣传为“我们这个时代最重要、最有用、最令人兴奋的电子产品”。

与竞争对手Commodo不同的是,Tandy拥有自己的工厂(每月能生产18000台电脑)和分销网络,甚至小镇上也有RadioShack商店。该公司宣布,计划在圣诞节前销售TRS-80的一系列外围设备和软件,从9月份开始发货,10月份开设了第一家只销售电脑的商店,到12月份向客户交付了5000台电脑。

此外,还预测一年销售3000台,RadioShack一个半月就卖出了10000台TRS-80,第一年销售了55000台,超过200000个产品在生产中。这款产品还进入美国史密森国家历史博物馆。到1978年年中,等待两个月或更长时间的交付已经结束,该公司在广告中声明,“TRS-80,现在每一家RadioShack商店都有货!”

Tandy公司在《Byte》杂志所称的“1977 Trinity”(苹果、 Commodore和Tandy)中的领先地位,很大程度上与Tandy通过其在美国3000多家店面销售这款电脑有关。

Tandy声称,它“在40个国家拥有7000家(RadioShack)门店”。基本系统(CPU/键盘和视频显示器)的预发行价格为500美元,只需50美元的押金,交付时保证退款。

到1978年,Tandy/RadioShack将自己宣传为“小型计算机领域的最大品牌”。到1980年,InfoWorld将RadioShack描述为“小型计算机的主要供应商”。Kilobaud Microcomputing估计,其电脑销量是苹果电脑的三倍,两家公司都领先于Commodore。

到1979年,Tandy已有1600名员工在6家工厂生产电脑。到1981年,有数百家小公司生产TRS-80软件和配件,[亚当•奥斯本(Adam Osborne)将Tandy描述为“头号微型计算机制造商”,尽管“在微型计算机领域根基如此之少”。

那一年, Roach成为了Tandy的首席执行官,Leininger成为了战略规划总监,French成立了一家软件公司。销售电脑并没有改变公司的“邋遢”形象;RadioShack的名字让企业客户感到尴尬,而Tandy的高管们也不喜欢该公司产品的“垃圾-80”绰号。然而,到1984年,电脑占了销售额的35%,公司拥有500个Tandy RadioShack计算机中心。

在1980年中期推出TRS-80 Model III之后,Tandy表示,Model I仍在销售,但在年底就停产了。Tandy指出,其中一个主要原因是,重新设计它的成本高得令人望而却步,以满足更严格的FCC法规,涵盖了原设计所产生的大量射频干扰。

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